Acetylcholine

Rond 1921 werd de eerste neurotransmitter acetylcholine door de wetenschapper Otto Loewi benoemd. Deze neurotransmitter wordt zowel in het centrale- als perifere zenuwstelsel teruggevonden. Het neuron neemt Choline op waarna het door het enzym ‘choline acetyltransferase’ aan acetyl coenzyme A wordt gekoppeld zodat acetylcholine wordt gevormd. Vanaf het ogenblik dat acetylcholine gevormd is zal een spiercel contraheren of wanneer we over het autonome zenuwstelsel spreken het volgende neuron een prikkel geven. Zolang het aanwezig blijft zullen prikkels worden doorgegeven. Het afbreken van acetylcholine gebeurt door het enzym acetylcholinesterase dat rond de synaps aanwezig is.

Bronnen: Encyclopedisch woordenboek van de psychologie, Piet van der Ploeg & Garant-Uitgevers nv, ISBN: 9789044118483