Groenten

Is een algemene benaming voor alle eetbare planten en plantendelen zoals wortels, bol, knol, stengel, blad, bloem of vrucht. Groenten vindt men in alle kleuren en geuren, ze worden het liefst zo snel mogelijk na inzameling verbruikt daar ze slecht te bewaren zijn. Wel bestaan er verschillende kunstmatige bewaringsmethoden zoals diepvries of blik. Droge groenten kunnen zonder speciale behandeling veel langer bewaard worden. Hoewel de meeste groenten gekookt worden kunnen sommige groenten ook rauw gegeten worden, hier spreekt men dan van rauwkost.

Afkomst:
Er wordt aangenomen dat alle soorten groenten afkomstig zijn van inheemse wilde plantensoorten. De mens is in de loop der jaren selectief te werk gegaan, hierdoor heeft men de wilde soort verbeterd door bij gekweekte vormen het belangrijkste kenmerk steeds verder te blijven ontwikkelen. Deze teelt noemt men de “groenteteelt”.

Voedingswaarde:
Groenten hebben een zeer hoge voedingswaarde omdat ze een hoog gehalte aan vitaminen en mineralen bezitten. Ze bestaan voor een hoog percentage uit water, het gehalte aan koolhydraten, eiwitten en vetten ligt beduidend lager dan bij andere voedingsmiddelen. Doordat de meeste groenten cellulose bevatten hebben groenten een positieve invloed op de darmfunctie.